低めに投げようとボールを前で放つとコントロールが下がる

ストライクゾーンにおいて、バッターを打ち取りやすい球は低めの球です。低いコースはバッターの目と距離が遠いために、ボールに合わせるのが難しいからです。

 

そのため、ピッチャーは低めのコントロールを良くする必要があります。そこで、ピッチャーはボールを低めにコントロールしようと考えて、できるだけホームベース寄りにリリースしようと試みます。指導者もよく「ボールをできるだけ前で放せ」と言います。

もし、この言葉を真に受けてリリースポイントを前に出そうとすると、投球フォームの崩れにつながります。その結果、コントロールや球速の低下につながる可能性があります。

ここでは、リリースポイントを前に出すことによるフォームへの悪影響と低めの球を投げるために必要な姿勢のみにつけ方を解説していきます。

 リリースを前に出そうとすると、腕の力しか使えなくなる
リリースをできるだけ前で放そうにすると、自然と上体を前に送ろうとします。つまり、前で放そうと意識すると、後ろ足の膝が地面につくぐらいステップ幅が広くなります。

ステップ幅が広くなると、上半身をねじることができなくなります。すると、肩や腕を使って「上から下におろす投げ方」になってしまいます。

ピッチングでは、下半身の重心移動から力が発生します。足を上げ、ステップしたときに下半身の重心が移動することでエネルギーが生まれます。これが背骨に伝わり、腰がねじれていきます。このねじれのエネルギーが腕に伝わることで腕が前方に出てきます。

ステップ幅の広い構えでは、上半身の背骨の回転運動が働きません。そのため、腕だけで投げることになります。

 低めの球は道具を使って投げる
まず、下半身の重心移動を正確に行い、上半身が自然とねじれるように体を使いましょう。そのために、上半身の無駄な力みをなくします。

そこで、首を伸ばして両肩を落としましょう。肩を落としたと同時に少しお腹を意識すると、より上半身への無駄な意識をなくすことができます。また、両肩を落とすと、自然と脇の下の筋肉が張られます。これにより、上半身のねじれによって起きた力を腕に伝えることができます。

この姿勢のまま、ボールを投げてみましょう。おそらく意識しなくても腰が回転し、楽に投げられるはずです。そして、ここから低めの球を投げる場合、自分から「低くしよう」と思ってはいけません。そうではなく、道具を使って低く落とします。

その道具は、「マウンド」です。マウンドの傾斜を使えば、体は自然と傾きます。前足を前に出した瞬間、角度がつきます。ちょっとの意識でリリースは自然と低く向きます。低めの球はマウンドのような自分の体を傾けることができるものを使って練習する方が効果的です。

マウンドもない平坦な場所で無理やり低めに投げようと思うと、姿勢が崩れてしまいます。平坦の場所で低めに投げる必要はありません。相手の胸元辺りをめがけて投げると、最も姿勢が崩れにくいです。

投げている最中に、人の腕は、内側にねじれていきます。自然に投げると、投球時にてのひらは約90~180度程度回転しています。つまり、腕が前方に振出してからリリースまでの間で、指がホームベースに向く瞬間は一瞬しかありません。

「ステップ」「重心移動」「体のねじり」だけでリリースポイントだけ変えるのは難しいです。そのため、「リリースポイントを前に出そう」などと考えないほうが良いでしょう。低めの球を投げたければ、マウンドを使うか別の方法で傾斜をかけた練習する方が姿勢は崩れにくくなります。

低めの球を投げたいのであれば、リリースポイントを変えるのではなく、投げる場所を変えてみましょう。すると、ピッチングフォームを崩さずに練習することができます。

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