肘を高く上げようと意識したピッチングでは肘を怪我する

何も知識を持っていない人がキャッチボールをしていると、指導者や経験者にフォームや投げ方を指摘されることがあります。

そのときに、「肘を高くしなさい」と言われることがあります。投げる腕の肘を高くなると体と肘との距離が近くなります。手首や指だけで投げることはなくなり、肘といった体の中心に近い部分を意識して投げやすいフォームになります。

しかし、「肘を高くしなさい」という言葉を軽く受け止めてしまうと、かえって肘に負担をかけ、肘の怪我を招いて選手生命を短くする可能性があります。

ここでは、肘を高くすることで起こる悪い影響と肘が自然と高くなるピッチングフォームについて解説していきます。

 肘だけ上げようと意識すると肩も上がる
ここで、一つ実験をしましょう。腕を真上とななめの二方向に軽く伸ばしてみます。伸ばしたままで数秒程度その位置をキープしてみましょう。

このとき、ななめ方向に伸ばした方が楽なはずです。腕を真上に伸ばすと、肩が力んでくるからです。

人の腕関節は肩関節のななめ上についています。ななめ方向に伸ばすと、肩周りについている筋肉に負担が少ないです。このように、一番筋肉の負担が少ない関節の位置を「ゼロポジション」と呼びます。

肘だけ上げようとすると肩も一緒に上がってしまいます。すると、肩の重要な回転機能が失われ、肘や手首に力がのしかかって。その結果、腕だけで投げるピッチングになります。

肩が上がってしまうと、肩の上部にある筋肉が固くなってしまいます。一方、肩の下についている筋肉は伸ばされた状態になってしまいます。この状態では、肩周りの筋肉は安定して収縮できません。

その結果、コントロールの低下や靭帯損傷につながってしまいます。どんなスポーツも、肩が力んでしまう動作は良い方向には働きません。

 肩を落として脇の下を張れば、自然と肘が高くなる
そのため、肘を自分で意識しながら高く上げようとするのはやめましょう。それよりも、意識しなくても肘が高くなるような投げ方を身につける必要があります。

そこで、首と肩を使って「脇の下が張られる姿勢」を作ります。そのために少しアゴを引いて、首の後ろを真上に伸ばして両肩を落としましょう。

すると、脇の下の筋肉が張られます。このように、自分で張るのではなく、肩の下を落とすことで勝手に筋肉が働くような姿勢を取ります。脇の下の筋肉で投げると、下半身や背中の力を活かして腕を振ることができます。

次に、前足を上げるとき、投げる方の肩を少し落としてください。肩を落とす気持ちの延長で、足を上げながら、自然と肩が下がっていくようにします。

ここまでくれば、後は思いっきり腕を振ってください。今までにないくらいに、肘が高く前方に振られます。球速も、今よりも上がるでしょう。余計な力みがないので、何球投げても疲れることはありません。

 

このとき、両肩をそろえて投げると肘が上がりにくくなり、下半身の力が肩関節で途切れてしまいます。そこで、少し体が斜めに傾くとなお良いです。

脇の下を使って投げると、腕に力みがないのに速く腕が振れます。これは、腕の筋肉を使って投げているのではないからです。下半身の重心移動や背骨のうねりで発生した力によって、腕が振られているのです。

つまり、腕でやることが何もなくなります。そのため、このフォームを身に着けると球数が格段に増えます。結果的にスピードとスタミナが今よりも向上する投げ方になります。

首を伸ばして、肩を落として脇の下を張りましょう。そして、投げる前にいったん肩を下げてしまえば、後は何も意識しなくても肘が高くなったフォームになります。今よりも球数も球速も格段に上がることでしょう。

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