ダウンスイングで振り続けると、体を使ったスイングができなくなる

野球でのバットスイングは「アッパースイング」「レベルスイング」「ダウンスイング」の3種類あります。

それぞれの違いはスイングの軌道です。アッパースイングは下から上を通り、レベルスイングはほぼ水平を通り、ダウンスイングは上から下の軌道でバットが出ます。

スイングするとき、多くの人はダウンスイングから始めることを勧められます。なぜなら、アッパースイングのときのように体が後ろに反りにくいからです。

確かに、外形的な姿勢ではダウンスイングは均整がとれているように見えます。しかし、ダウンスイングで振り続けると、かえってバッティングに悪影響を及ぼします。

ここでは、ダウンスイングによっておこるスイングの影響と体全体を使ったスイングの方法について解説していきます。

 ダウンスイングで素振りし続けると、腕だけに頼ったスイングになりやすい
ダウンスイングを続けると体が後ろに反らなくなるので、見た目は問題のないようなスイングといえます。しかし、ダウンスイングで振り続けると、スイングのときに使う筋肉の場所が腕に偏ってきます。

理由はヘッドの軌道にあります。アッパースイングやレベルスイングでは、タイミングをとるために足を上げるとき、少し腕を引く必要があります。腕を引いたときに、拳や腕に何も力を入れなければバットのヘッドは下がります。

下がった状態でバットを振ろうとするとヘッドは腰を中心に円の軌道をえがいて回ります。腰の回転に腕が巻きつくようになります。

もし、ダウンスイングしようと思うとヘッドは上げた状態で振らないといけません。そして、上げた位置からボールにミートさせるには最短距離を通るようにバットを振る必要があります。

そうすると、腕を使わないと軌道を作ることができません。程度も差はありますが、バットを上から下へと意識的に出そうとすると、腕に力を入れないといけなくなり、腰の回転をうまく活用したスイングができなくなってしまいます。

そのため、無駄な力みが出てしまったり、ミートが合わなくなってしまったりします。ある程度慣れてきたら、体全体を使ったスイングを身に着ける必要があります。

 ヘッドが自然と落ちるようにし、レベルスイングの軌道を目指す
まず、上半身の力みをなくした姿勢を作り、その状態からスイングするようにしましょう。そのために、首を真上に伸ばし、肩を落としましょう。肩を落とすと自然と脇の下周りの筋肉が張ります。この筋肉を効かせた状態にし、あまり拳に力を入れないようにしましょう。

この状態で腕を引き上げると、自然とヘッドが下がります。ヘッドが下がったら、ダウンスイングのように「下に振ろう」と意識せず、真横に出すようにします。そうすると、バットが真横に出るレベルスイングの軌道になります。

レベルスイングでバットを出ると、ちょうど腕が折りたたんだ状態で腰の回転に腕が巻きつくようになるため、腕に変な力みがなくなります。また、バットに当たった後の反動が少なくなります。

もし、「首を伸ばして肩を落とす」という動作をしなかったら、脇の下の筋肉が働きません。その姿勢でレベルスイングだけやろうと思うと、両肩がぶれてしまいます。すると、上半身の上部だけねじれたスイングになってしまい、体全体を使うことができません。

上半身を自然に働かせて、腕とバットが自然に出るまかれるスイングを目指しましょう。力ではなく、体全体で振ることができると、今よりもスムーズにバットを振ることができます。

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