野球の動作で一番力んでほしくない体の部分

野球での投げる・打つの動作は、下半身のパワーを上半身に最大限伝えるために軸を整えることが大切です。

「軸」とは、体でいうと体幹部を指します。頭が傾いていたり、体幹自体がずれていると軸は整いません。

両肩や腰の位置など外形的な部分を整えることは、軸を正すのに重要です。しかし、下半身のパワーを最大限発揮するためには、外形と体の中の筋肉の状態を理解する必要があります。

軸を作り、その動作を伝えるには、中の筋肉の状態をリラックスさせなければいけません。筋肉が伸び縮みできるリラックスした状態だと、上半身がねじられたときに、自動的に筋肉が伸び縮みし、効率のよい動きをすることができます。

ここでは、野球の動作において、特に力ませたくない筋肉を紹介していきます。さらに、筋肉を自然に働かせ、フォーム改善に役立つ姿勢の作り方を解説していきます。
 
野球選手が特に力ませたくない筋肉
 首から肩の筋肉
上半身で抜いてほしい筋肉は、首から肩にかけての筋肉です。この筋肉は僧帽筋(そうぼうきん)と呼び、緊張すると肩が上がります。

この筋肉は腕を引く動作のときに使われます。腕をつかって引く運動を行ったときに力み、腕だけで投げるフォームになります。つまり、肘を引き上げる動作を意識しすぎて行うと、この筋肉が緊張して肘を壊します。

野球選手の腕は、ほとんど力をいれないリラックスさせた方が少ない力で早い球を投げたり、バットを振ることができます。腕をヌンチャクのように使いなさいと説明している人もいます。腕はバットやボールをつなぐただの媒介物と考えて、腕を使って投げたり振ったりするのをやめましょう。

 脚の筋肉
脚の筋肉も、あまり力ませるとフォームの崩れにつながります。なぜなら、脚の筋肉の緊張は上半身にも伝わるからです。

投げる動作も振る動作も脚からから腰や肩へ力が伝わり、最終的に腕が運動します。上げた足を地面につけるとき、必要以上に踏みつけるようにすると、脚の力が踏んだときに逃げてしまい、上半身に力を伝えることができません。

自分で意識して必要以上に脚を力ませていると、上半身の筋肉の固さにつながります。すると、一時的には脚を使って、動作している感覚がありますが、疲れが早く、フォームの崩れやパフォーマンス低下につながります。

弓道の世界でも同様に、弓を引く時に自分から意識して脚に力をかけることはありません。弓を引き、少しずつ力がかかるにつれて膝関節が足首関節に伝わり、下半身が少し揺れます。

そのゆれを押さえる程度しか脚に意識をおきません。自ら膝関節や足首関節に力を入れることはしません。このように弓を引く動作では、筋肉の緊張が他に伝わることを嫌います。
 
 首、肩、脚の緊張を解けば、上体のぶれにくい軸が自然と完成する
そのため、首から肩、脚の筋肉をなるべくリラックスさせて、動作を行うことが大切です。そのためには、上半身の力みをなくす姿勢を作りましょう。

首から肩の筋肉をリラックスさせる方法は首と肩を使うことです。首を真上に伸ばし、両肩をなでかたにするように下に落としましょう。

そうすると、腕が楽になります。腕をリラックスさせるのではなく、胸や首といった上半身の力みをとることで、自然と脚もリラックスしていきます。筋肉の緊張が完全にとれたときは、足裏が隙間なく地面に吸着するようになります。

ピッチングをするとき、踏み込む足に力が入らないように、上半身には「リラックスした腕」と同じ感覚で投げましょう。そうすると、意識しなくても上体が前に突っ込みすぎなくなります。

これを行えるようになると、末端部の緊張がなくなり、下半身の力をうまく使えるようになった証拠です。両脚のどちらかが緊張してしまうと、上半身の体重や軸が緊張させた部位に移ってしまい、フォームの崩れやパフォーマンス低下につながります。

楽天を日本一に導いた田中正将投手は、投げるときの体重の乗せ方について「前足にかけるのではなく、後ろ足に残すようにしたら腕の振出しが自然と早くなり、ボールのスピードが増した」と話しています。

理論的には、思いっきり踏みこんで下半身に力を入れる意識をなくすことで、体重の乗り方が前足にかかりにくいフォームになります。このように、体重を後ろに残そうと意識するのではなく、脚の緊張をほぐして片方の脚に荷重がかかりすぎない姿勢を作れば、自然と後ろ足に体重が残るフォームに近づけることができます。

首を伸ばして肩を落とした姿勢をとったあと、脚に変な力みをださないようにして、投げる・打つの動作を行いましょう。そうすることで、体の中にある軸がぶれずに動作を行うことができます。

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