スポーツで筋肉の疲れとなる有名な原因物質をなくす方法

筋トレや運動を行うと、筋肉がパンパンに張ってだるい感覚になります。このとき、「乳酸がたまって」とよく言われます。運動して疲れたり、筋肉がしんどくなると、使った筋肉には乳酸と呼ばれる物質がたまることが知られています。

一方、ジョギングのような軽い運動のときは遅筋が働き、乳酸は主に遅筋で処理されて新たにエネルギーを作りだすことがわかっています。こうして、乳酸は疲労物質ではなく、エネルギー源になっていると解釈されています。

 乳酸は疲労物質ではない
乳酸が疲労と関係していると最初に考えたのは、イギリスのノーベル賞受賞学者であるアーチボルドビビアン・ヒルでした。彼が研究者と1929年に、運動によって体内に乳酸が作られ、蓄積したデータを提示し、これによって疲労につながるという理論を発表しました。

当時、この理論は疑われることなく、「乳酸は疲労と関係がある」と解釈され続けました。しかし、その後、実験が続けられ、乳酸が疲労物質とはいえないことが実験結果でわかってきたのです。

例えば、風邪の菌を投与されると、人は風邪をひきます。同様に、疲労の原因となる疲労物質を投与されれば、人は疲労を感じます。しかし、乳酸を投与しても、疲労を感じることはありませんでした。

あるラットを使った実験では、疲弊したラットに乳酸を投与したところ、そのラットは乳酸投与後も何事もなかったように運動し続けることができることがわかっています。そのほかに、運動中に乳酸は確かに増加するが、時間がたつと乳酸が減っていくことも確認されました。
 
運動によって乳酸は増加するのは事実です。しかし、増加した乳酸によって疲労を感じるかというとそうではありません。むしろ、乳酸は体内でエネルギーとして使用されており、生体内の反応で重要な物質であることもわかっています。

筋肉には、瞬発力を引き出す「速筋」と、持久力を引き出す「遅筋」があります。短距離やサッカーなどの激しい運動の場合は、速筋で糖からエネルギーが作られ、このときに乳酸が増えます。一方、ジョギングのような軽い運動のときは遅筋が働き、乳酸は主に遅筋で処理されて新たにエネルギーを作りだすことがわかっています。

つまり、乳酸は生体内での反応に欠かせない物質と解釈されるようになりました。現代では、「乳酸は疲れ物質ではない」と解釈されています。

 乳酸をうまく運動に使うトレーニング法
つまり、乳酸は疲労物質ではなく、スポーツの世界では必要とされる重要な物質として認識されています。さらに、原理を利用したトレーニングメニューの組み立て方が実際にあります。
 
そのため、乳酸をうまく使うことで、トレーニング効率の向上につながります。その方法は簡単で、終わりに軽い運動を行うだけで問題ありません。

サッカーなどの激しい運動をした後、ジョギングやストレッチなどの行うように心がけましょう。時間にしてだいたい10~15分ほど行います。すると、激しい運動によって生まれた乳酸をエネルギーとして活用することができます。

乳酸は疲労物質ではなく、軽い運動でエネルギーとして使えることがわかっています。そのため、激しいトレーニングに終わりには、軽い運動を行うようにすると、効率よく運動に使えるエネルギーを引き出すことができます。

本当の疲労物質は何?

しかし、近年では、乳酸は疲労物質であるという解釈は変わり、今ではエネルギー源として生体内で重要物質であると解釈されています。

では、疲れ物質の本当の正体は何でしょうか。近年研究が進んで、疲労物質の根源が解明されつつあります。ここでは、疲労物質の本当の招待を解説していきます。

 本当の疲れ物質は「ファティーズファクター(FF)」
疲れ物質が何であるかお話する前に、先に人が疲れを感じるメカニズムを理解する必要があります。疲労を感じてしまう理由は、脳や筋肉で大量に酸素が消費されるからです。

人は運動したり仕事で頭を使ったりすると、筋肉や脳の細胞内に血液を介して酸素が運ばれます。この酸素がエネルギーを生み出すのに重要な物質であります。ただ、酸素が大量に消費されるとその中のごく微量で活性酸素と呼ばれる物質が発生します。

活性酸素は酸素の物質とほとんど化学構造は変わりませんが、実際には細胞の組織を破壊する性質を持っています。そのため、頭や体を使いすぎて、エネルギーを生み出すために大量の酸素を消費すると、その過程で活性酸素の発生量を増えてしまいます。

すると、細胞が傷つけられて、うまく働かなくなってしまいます。そのときにファティーズファクター(FF)が生じます。この物質はたんぱく質の一種と言われており、運動や仕事によるハードワークによって生じると言われています。

2008年の国際疲労学会で初めてこの物質が見つかり、報告されました。この疲労物質はたんぱく質の一種で、活性酸素のダメージを受けた細胞から出る老廃物に誘発して作られると言われています。

ただ、私たちの体はFFばかりが増えるわけではありません。実際には生体内ではバランスを取るべく、疲労回復物質と相反した役割を持つ疲労回復物質(ファティーズ リカバリー ファクター:FR)が発生します。

しかし、FFの量が多くなったり、FRの発生量が少なかったりすると、人は疲れが生じてしまいます。疲労物質FFは、脳へ疲労シグナルを与え、運動や活動を抑制させようと促します。

マウスの実験では、徹夜や激しい運動をさせると心臓や肝臓などの臓器にこの物質が大量に増えることが判明しました。さらに、元気に車輪を回していたマウスにこの物質を投与すると、次第に疲れて動けなくなってしまったと報告もされています。

この物質は日常生活でも大量に発生することがわかっています。例えば、仕事で夜遅くまで残業したときです。激しい運動、徹夜、などを行うとこの物質の発生量が増えることがわかっています。具体的には、徹夜をすると通常の3倍増えるとわかっています。

このように、疲労物質の根源はFFであると解釈されています。

 疲労回復の方法
このように、運動だけに限らず、普段の日常生活でもFFを増加させないようにしていくことは重要です。では、これらを踏まえて疲労回復させる方法を次に考えていきます。

疲労回復に役立つFRは年齢によって、発生量が減っていくことがわかっています。しかし、工夫次第でこのFRを
増やすことはできます。それは、適度な運動を行うことです。

FRはウォーキング、ストレッチによって分泌量が多くなることがわかっています。さらに、疲労回復には良質な睡眠を手に入れることが大切です。そのほかには睡眠をしっかりとることも重要であると言われています。また、成分によって、FRを増やすこともでき、具体的には「イミダゾールペプチド」を摂取することが大事です。

イミダゾールペプチドは市販のサプリでも販売されるため、簡単に入手することができます。食品としては、鶏の胸肉にも使われているため、積極的に食べるようにしましょう。

疲れ物質の本当の原因はファティーズファクター(FF)の増加であると考えられます。適度な運動や睡眠によって疲労回復に役立つファティーグリカバリー(FR)の分泌量を促すようにしましょう。

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