スポーツでの痛みや違和感が心に与える影響を理解する

スポーツ選手は激しい練習や試合によって、体に不調が出てしまいます。調子が悪いとき、頭や首に違和感を持ちます。そうした不快な感情が頭に残ってしまうと、なかなか本来の動きに集中することができません。

私たちは、様々な痛みや違和感と適度な距離を置いてかかわっており、それらがほどほどであるときは問題ないのですが、少し大きくなると困ったことになります。

腰や肩に違和感があると、それが気になって思い切ったプレーがしにくくなったり、やる気が下がったりします。このように、人は「痛み」「違和感」などの否定的な情報ばかり拾い集めてしまい、結果的にメンタルにも影響を及ぼします。

そのため、体が部分的な痛みに意識が行きやすくなる理由を理解する必要があります。それにより、たとえ体に痛みがあっても、心はとらわれずにプレーすることができます。

ここでは、人が部分的な痛みや違和感が体全体に伝わる原理について解説していきます。
 
 部分的な痛みが体全体を覆ってしまう理由
では、なぜ痛みや違和感が少しでも大きくなると、身体ばかりでなく気分までも大きく影響を与えるのでしょうか。これは、身体の感覚の持つ「反応パターン」が関係しています。

身体の感覚は痛みなどの否定的な情報に対しては防衛反応から敏感になる性質があります。すると、痛みが大きくなると、そこに注意が向けられて気になるようになります。
 
痛みなどの違和感を身体が受け取ると、体はその痛みが全身に広がっていかないように、その感覚が起こっている身体の部位を切り離そうとします。

例えば、頭痛が起こったとすると、痛みが頭以外に広がらないように、頭を他の部位の感覚から切り離そうとします。すると、不快な感情が頭に集中するようになり、やがてだんだん大きくなっていきます。

ここで、これらの一連の反応パターンを鍋(なべ)と食材にたとえて説明します。「痛い」「柔らかい」などの感覚を「鍋(なべ)に入れる食材」、感覚を受けとめる身体全体を「鍋」とします。

少し痛みを感じてもその感覚にとらわれていない状態は鍋の大きさに対して食材の量が適切になっています。痛みの食材が入っても大きな鍋がすぐに調理してくれるから痛みが残り続けるということがありません。

しかし、痛み(頭痛)の食材が少しでも大きくなったとすると、鍋全体にその食材が広がらないように「仕切り」を入れようとします。仕切りが入れられると頭痛という食材は狭いスペースに一気に押し込まれて、あふれかえることになります。

すると、痛みの食材はどんなに加熱しても調理することができなくなり、どんどん大きくなってしまいます。そして、身体は鍋の中で狭く仕切られた頭の部分だけに感覚が集中して、他の部分に調理ができる大きなスペースにあることを忘れてしまいます。

つまり、痛みという食材であふれた、頭という狭いスペースが鍋のすべてだと勘違いしてしまいます。それにとらわれて、「自分の身体すべてが痛みに覆いつくされている」という感覚になってしまうのです。その結果、気分にまで大きな悪影響を与えるのです。

そのため、痛みや緊張といった違和感に対して、私たちはどのように対処すればよいのでしょうか。それは、鍋の中に他にも大きなスペースがあると身体に思い出させることです。それにより、痛みや違和感が小さいものだと頭で気づくことができます。

身体全体を切り離した「頭」の部分だけでなく、呼吸や姿勢を整えて、感覚を身体全体につなげてあげるのです。

これは、スポーツの世界で大事な場面で緊張してしまうのと同様です。ここ一番の場面で気持ちや心にゆとりがなければ、落ち着かなくなってしまいます。これは、自分の緊張という感情が少しでも大きくなると、心の中に仕切りができて、緊張する感覚を狭いスペースに閉じ込めようとします。

たとえ小さな緊張であっても心の中が緊張でいっぱいだと勘違いしてしまうのです。すると、自分で勝手にプレッシャーを大きくしてしまいます。この状態では試合で思い通りのプレーをすることができません。

このように、人は痛みや違和感は少しでも大きくなると、体だけでなく、心にも影響が出てしまいます。それは、人は痛みの感情を体全体に広がらないように、ひとつの部位に集中させようとするからです。痛みが狭いスペースの中でどんどん大きくなって体全体が痛みに覆われていると勘違いし、心に悪影響が出てしまうのです。

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